Neymar và các đồng đội rơi vào nhánh đấu được xem là dễ thở nhất vòng knock-out World Cup 2022.

Sau khi vòng bảng World Cup 2022 khép lại, tuyển Brazil là những người hài lòng nhất khi mọi thứ diễn ra khá ổn với họ. "Selecao" giành vé đi tiếp sớm sau hai lượt trận, để nhiều trụ cột nghỉ ngơi trong trận thua 0-1 trước Cameroon rạng sáng 3/12 (giờ Hà Nội). Họ cũng rơi vào nhánh đấu với nhiều đối thủ dễ chơi hơn các ứng viên khác, ít nhất là cho đến bán kết.

Mô hình thống kê của Opta chỉ ra, Brazil và Argentina đang là hai đội có nhiều xác suất vô địch World Cup năm nay nhất. "Selecao" được đánh giá có 26,83% cơ hội lên ngôi ở giải đấu, trong khi Argentina có 17,13%. Thống kê này được dựa trên kết quả các nhánh đấu knock-out sau khi kết thúc vòng bảng, cũng như phong độ và lực lượng của mỗi đội.

Brazil anh 1

Nhánh đấu của vòng 16 đội World Cup 2022. Đồ họa: Minh Phúc.

Siêu kinh điển Nam Mỹ ở bán kết?

Với ngôi đầu bảng G, đội bóng của HLV Tite chỉ phải gặp Hàn Quốc ở vòng 16 đội. Đây là đối thủ bị đánh giá thấp hơn nhiều so với đại diện Nam Mỹ. Thực tế "Selecao" không lạ gì đối thủ này khi mới thắng đối thủ 5-1 ở trận giao hữu trên đất Hàn Quốc hồi tháng 6.

Đội bóng xứ kim chi lách qua khe cửa hẹp để vào vòng knock-out World Cup khi đánh bại Bồ Đào Nha 2-1, nhưng đó là trận đấu đội bóng châu Âu tung đội hình dự bị và không có nhiều động lực thi đấu. Nếu cứ chơi như trong hai cuộc đối đầu Uruguay hay Ghana, thật khó để người ta tin Hàn Quốc có thể tạo ra cơn địa chấn trước Brazil ở vòng 16 đội.

Brazil anh 2

Brazil thắng Hàn Quốc 5-1 ở trận giao hữu tại Seoul vào tháng 6. Ảnh: Reuters.

Nếu vượt qua Hàn Quốc, Brazil sẽ gặp đội thắng trong cặp Nhật Bản và Croatia ở tứ kết. Nhật Bản có trình độ và đẳng cấp tương đồng Hàn Quốc, trong khi Croatia vốn sa sút so với chính họ 4 năm trước. Dàn cầu thủ trụ cột như Luka Modric hay Ivan Perisic cũng cho thấy vấn đề tuổi tác ở giải đấu năm nay.

Phải đến bán kết, Brazil mới được dự báo gặp một đối thủ khó khăn đó là Argentina, đội nằm ở nhánh còn lại. Lionel Messi và các đồng đội chỉ phải gặp Australia ở vòng 16 đội, nhưng có thể đụng thử thách lớn ở tứ kết, khi khả năng cao đối đầu Hà Lan. Đội bóng của HLV Louis van Gaal chỉ phải gặp Mỹ ở vòng 16 đội và họ luôn là thử thách đáng ngại với các ứng viên vô địch khác.

Ở giải đấu năm nay, "Cơn lốc màu da cam" chưa thi đấu quá ấn tượng, lực lượng của họ bị đánh giá thấp hơn nhiều ông lớn khác. Tuy nhiên, bề dày truyền thống cùng kinh nghiệm của Van Gaal sẽ khiến Hà Lan là đối thủ đáng ngại với Argentina. Chính vì thế, mô hình thống kê chỉ ra rằng Argentina chỉ có 17,13% cơ hội vô địch, đứng thứ hai sau Brazil.

Cả hai đội Nam Mỹ đều không trình diễn phong độ quá ấn tượng ở vòng bảng, nhưng người ta có lý do để đánh giá cao khả năng vô địch của họ. Brazil cũng có tới 41,47% cơ hội lọt vào chung kết, trong khi Argentina có 29,36%.

Viễn cảnh về một trận Siêu kinh điển Nam Mỹ ở bán kết World Cup 2022 rất dễ xảy ra. Argentina đã thắng Brazil ở chung kết Copa America năm ngoái, nhưng so về lực lượng ở giải đấu năm nay, họ vẫn bị đánh giá thấp hơn "Selecao".

Hà Lan, đối thủ có khả năng cao gặp Argentina ở tứ kết, chỉ có xác suất 6,21% cơ hội vô địch, xếp thứ 7 trong số 16 đội còn lại ở World Cup 2022. Đội bóng màu da cam cùng Croatia là hai đại diện châu Âu có mặt ở nhánh đấu của Brazil và Argentina, bên cạnh một đại diện CONCACAF (Mỹ) và ba đại diện thuộc Liên đoàn Bóng đá châu Á (Australia, Nhật Bản và Hàn Quốc).

Châu Âu tương tàn

Việc phải rơi vào một nhánh đấu có tới 6 đội châu Âu khiến cơ hội vô địch của Pháp thấp hơn hẳn Brazil. "Les Bleus" là đội châu Âu có xác suất lên ngôi ở World Cup 2022 cao nhất tính đến thời điểm hiện tại, khi được đánh giá 11,11%. Họ sẽ gặp Ba Lan ở vòng 16 đội và nhiều khả năng không mất nhiều sức để vượt qua đối thủ này.

Brazil anh 3

Pháp bị đánh giá có cơ hội vô địch thấp hơn Argentina và Brazil. Ảnh: Reuters.

Đến tứ kết, Kylian Mbappe cùng các đồng đội nhiều khả năng đụng độ Anh, đội chỉ phải gặp Senegal ở vòng 16 đội. Anh chỉ là đội bóng xếp ngay sau Pháp trong danh sách các ứng viên hàng đầu vô địch World Cup 2022, với xác suất 10,98%. "Tam sư" chơi ổn trong giai đoạn vòng bảng. Về mặt lực lượng, đội bóng của HLV Gareth Southgate cũng không thua kém Pháp.

Nếu tiến vào bán kết, một trong hai đội bóng kể trên nhiều khả năng đụng Tây Ban Nha hoặc Bồ Đào Nha. Hai đội bóng thuộc bán đảo Iberia đều chỉ phải gặp các đối thủ yếu hơn ở vòng 16 đội. Tây Ban Nha gặp Morocco, trong khi Bồ Đào Nha đụng Thụy Sĩ.

Dù vừa có trận thua sốc trước Nhật Bản, khả năng vô địch World Cup 2022 của Tây Ban Nha được đánh giá không quá thua kém Anh hay Pháp, với tỷ lệ 10,95%. Dưới sự dẫn dắt của HLV Luis Enrique, "La Roja" tiến bộ hơn so với Euro 2020, giải đấu họ chỉ để thua Italy sau loạt luân lưu tại bán kết.

Trong khi đó, Bồ Đào Nha chỉ có 7,79% cơ hội vô địch World Cup 2022. Điều này xuất phát từ màn trình diễn thiếu thuyết phục của họ ở vòng bảng. "Selecao châu Âu" bị Ghana hay Hàn Quốc gây khó khăn, trong khi thắng Uruguay cũng không dễ dàng.

Một vấn đề khác với Bồ Đào Nha đó là phong độ kém của Cristiano Ronaldo, người chơi tệ trong cả 3 trận vòng bảng. CR7 nhiều khả năng vẫn đá chính trong phần còn lại ở World Cup 2022, và anh chính là nhược điểm lớn trong cách vận hành của Bồ Đào Nha.

Tất nhiên, xác suất cơ hội vô địch của các đội sẽ còn thay đổi từ giờ đến hết giải, dựa trên phong độ và kết quả qua từng trận đấu. Tuy nhiên, với những gì xảy ra kể từ đầu giải, Brazil đang là đội được đánh giá cao nhất.