Nhờ sức trẻ, Chelsea từng bay cao trong Top 3 trên BXH Premier League mùa này và có mạch thắng dài nhất kể từ năm 2017. Nhưng cũng bởi tuổi trẻ, The Blues dần sa sút và bị M.U đe dọa vị trí thứ 4. Có thể nói, "Baby Chelsea" của Frank Lampard đã bộc lộ tất cả điểm mạnh và yếu của mình ở mùa này.

Sức trẻ nâng bước

Chelsea bước vào Premier League mùa bóng này bằng một cái tát choáng váng khi bị M.U đánh bại tới 4-0 trong ngày ra quân. Nhưng tuổi trẻ thì mau quên. Do lực lượng gồm nhiều cầu thủ trẻ, The Blues nhanh chóng vượt qua cú sốc ấy để có màn khởi đầu ấn tượng.

11 vòng đấu kể từ sau thất bại ở lượt trận mở màn, các học trò của Frank Lampard đã thắng tới 8 trận, hòa 2 và chỉ chịu thêm 1 thất bại. Nhờ thế, từ vị trí đứng áp chót BXH do là đội thua đậm thứ nhì ở vòng 1, đến vòng 12, Chelsea đã leo lên thứ 3 và chỉ chịu kém đội thứ nhì Leicester ở hiệu số bàn thắng bại.

Đấy là giai đoạn mà "Baby Chelsea" chinh phục ngay cả những người khó tính nhất. Họ thậm chí còn có giai đoạn thắng 6 trận liền (từ vòng 7 đến vòng 12), qua đó có mạch thắng dài nhất kể từ mùa 2016/17, mùa bóng mà họ vô địch Premier League với HLV Antonio Conte. Khi ấy, báo giới Anh bắt đầu nói đến việc Chelsea có thể… vô địch và những tài năng trẻ trong tay HLV Lampard vụt trở thành ngôi sao hàng đầu Premier League.

Nổi bật nhất trong số đó là Tammy Abraham. Tiền đạo 22 tuổi ghi tới 10 bàn thắng sau 12 trận đầu mùa tại Premier League 2019/20, qua đó dẫn đầu danh sách "dội bom" và trở thành cầu thủ trẻ thứ nhì chạm đến cột mốc 10 bàn thắng cho Chelsea, sau Arjen Robben (21 tuổi 342 này). Thế nên không lạ khi báo giới xứ sương mù gọi Abraham là "Drogba đệ nhị" và háo hức chờ đợi những kỷ lục được tạo ra từ đôi chân của anh.

Khát vọng của dàn cầu thủ trẻ từng giúp Chelsea thắng 6 trận liền tại Premier League mùa này

Khát vọng của dàn cầu thủ trẻ từng giúp Chelsea thắng 6 trận liền tại Premier League mùa này.

Trong khi đó, HLV Lampard cũng được khen ngợi vì tầm nhìn dài hạn, khi ông cương quyết trẻ hóa Chelsea, tạo cơ hội ra sân tối đa cho tài năng từ lò đào tạo Cobham. Lối đá của "Baby Chelsea" khi ấy cũng tạo ra sự phấn khích trên khắp các sân đấu, khi họ thể hiện một thứ bóng đá giàu năng lượng, tốc độ cao, không ngại va chạm và sẵn sàng có những quyết định liều lĩnh.

Nhưng khôn đâu tới trẻ…

Sức trẻ đã giúp Chelsea trở thành đội bóng đáng xem bậc nhất, được kỳ vọng bậc nhất Premier League mùa này. Nhưng cũng chính bởi còn trẻ mà đoàn quân của Lampard không đáp ứng được kỳ vọng ấy. Đúng vào lúc đang bay bổng nhất, họ bị đưa xuống mặt đất bởi một đối thủ vô cùng lão luyện: Man City.

Chuyến làm khách tới sân Etihad ở vòng 13, Chelsea thậm chí còn dẫn Man City 1-0 ngay từ phút 21. Nhưng rồi, đội chiến thắng cuối cùng lại là Man xanh sau khi họ tận dụng rất tốt một pha mất bóng của Jorginho để gỡ hòa và rồi, thể hiện sự già giơ với cú dứt điểm đẳng cấp của Riyad Mahrez để giành thắng lợi 2-1.

Đó là trận đấu có tính bước ngoặt và cũng cực kỳ điển hình cho Chelsea mùa này. Nó cho thấy, đội bóng trẻ của Lampard dễ tổn thương thế nào trước những đối thủ giàu kinh nghiệm và bồng bột thế nào khi không biết cách bảo toàn lợi thế trong những trận đại chiến vốn cần phải toan tính đến từng chi tiết.

Sau trận ấy, Chelsea thua tiếp West Ham ở trận derby London và dù đã giành thắng lợi trở lại ở vòng 15, họ vẫn không thể nào tìm lại được cái khí thế dời non lấp biển như giai đoạn trước nữa. Chelsea dần sa sút. Họ đánh rơi tới 23 trên tổng số 42 điểm có thể giành được ở 14 trận gần nhất và có những giai đoạn, Stamford Bridge trở thành sân đấu liên tục bị đối thủ chinh phục.

Hệ quả là từ chỗ xếp thứ 3 sau vòng 12, Chelsea rơi xuống thứ 4. Nhưng rồi vị trí thứ 4 ấy cũng đang trở nên hết sức bấp bênh. Từ chỗ có được khoảng cách 8 điểm so với M.U, nay "Baby Chelsea" chỉ còn hơn 3 điểm so với đối thủ nguy hiểm nhất trong số những kẻ muốn đánh chiếm vị trí thứ 4 của họ.

Người ta nói, khôn đâu tới trẻ dại đâu tới già. Những gương mặt đôi mươi trong tay Lampard có thể rất tài năng, nhưng họ chưa đủ kinh nghiệm để duy trì sự ổn định cho cả chặng đường dài. Muốn bảo toàn vị trí thứ 4, hơn lúc nào hết, HLV Lampard đang rất cần sự tỏa sáng của những trụ cột giàu kinh nghiệm. Bằng không, những gì tốt đẹp mà "Baby Chelsea" từng tạo ra có thể vỡ tan như bong bóng xà phòng.

Trần trụi ở đại chiến

Những trận đại chiến là lăng kính chính xác nhất để soi chiếu "Baby Chelsea". Mùa này, đoàn quân của Lampard đã đá 6 trận trước các đội hiện đứng trong Top 5 của Premier League (tức là những đội có phong độ cao nhất giải) và kết quả là họ chưa một lần giành thắng lợi. Chelsea thua M.U cả 2 trận, hòa Leicester cả 2 trận. Họ phơi áo ở lượt đi trước cả Man City lẫn Liverpool và có lẽ, nếu trận lượt về không bị hoãn lại vì đại dịch Covid-19, Chelsea sẽ lại thua tiếp.

8 - Với thất bại gần nhất (0-3 trước Bayern), thầy trò Lampard đã thua tới 8 trận tại Stamford Bridge trên mọi đấu trường mùa này. Đấy là số trận thua sân nhà nhiều nhất của Chelsea trong một mùa giải kể từ mùa 1994/95.