Chặng đường phía trước còn dài, cơ hội vẫn còn dù tuyển Việt Nam có khởi đầu không thuận lợi tại vòng loại thứ ba World Cup 2022 khu vực châu Á.

Tuyển Việt Nam đã gây nhiều khó khăn cho Australia tại lượt trận hai vòng loại World Cup vừa qua. Không còn một chiến thắng dễ dàng với tỷ số 3-0 như trước Trung Quốc ở lượt đầu tiên, Australia vấp phải một bài kiểm tra khó nhằn.

Trang ESPN nhận định tuyển Việt Nam suýt chút nữa có bàn thắng khi các hậu vệ Australia nhiều lần xử lý bóng thiếu an toàn. Nếu may mắn hơn, thầy trò HLV Park Hang-seo có thể giành ít nhất 1 điểm.

Cơ hội đi World Cup của tuyển Việt Nam không có nhiều, nhưng màn trình diễn với Australia vẫn mang đến những hứa hẹn cho tương lai, trước hết là tháng 10 tới với Trung Quốc và Oman.

Chênh lệch đẳng cấp

Saudi Arabia, Nhật Bản và Australia được đánh giá là 3 đội mạnh nhất bảng B vòng loại thứ ba. Hai tấm vé trực tiếp tham dự World Cup 2022 khó thoát khỏi tay 3 đội tuyển này.

Trong số này, Nhật Bản có sự khởi đầu chệch choạc. Họ để thua Oman 0-1 ở lượt đầu. Dù vậy, còn quá sớm để loại Nhật Bản khỏi cuộc chơi. Họ vẫn là đội bóng hàng đầu châu Á. Từ năm 1998 tới nay, Nhật chưa bỏ lỡ một kỳ World Cup nào.

Thất bại trước Oman có thể coi là tai nạn. Bằng chứng là Nhật đã nhanh chóng gỡ gạc lại danh dự bằng chiến thắng 1-0 trước Trung Quốc. Tỷ số 1-0 chưa phản ánh hết sự vượt trội của "Chiến binh Samurai" khi họ kiểm soát bóng tới 70%, dứt điểm gấp 6 lần đối thủ.

Nhật Bản vẫn là đội bóng mạnh ở châu Á. Ảnh: AFC.

Nhật Bản vẫn là đội bóng mạnh ở châu Á. Ảnh: AFC.

Trong khi đó, Saudi Arabia và Australia sớm thể hiện sức mạnh sau hai lượt trận đầu. Saudi Arabia chứng tỏ đẳng cấp khi dễ dàng đánh bại tuyển Việt Nam 3-1 và sau đó là chiến thắng tối thiểu 1-0 trước Oman.

Australia cũng vậy. Họ hủy diệt Trung Quốc với tỷ số 3-0 trước khi thắng tuyển Việt Nam 1-0. Có đôi chút khó khăn dành cho Saudi Arabia và Australia ở lượt trận thứ hai, nhưng họ vẫn có chiến thắng.

Sau hai lượt trận, trật tự ở bảng B sớm được thiết lập. Australia, Saudi Arabia và Nhật Bản giành trọn 3 điểm ở lượt trận vừa kết thúc, nắm 3 vị trí dẫn đầu, phản ánh đúng thực lực và đẳng cấp hơn hẳn phần còn lại.

Tuy nhiên, cơ hội không phải đã khép lại với tuyển Việt Nam. Vào đến giai đoạn này là một thành công, nhưng thầy trò HLV Park Hang-seo chắc chắn không dừng lại. Thể thức vòng loại này cho phép các đội thứ ba cũng có một vé đi play-off. Nhìn cách Oman khiến Nhật Bản bất ngờ, nhìn cách Australia chật vật ở Mỹ Đình, những đội tuyển nhỏ trong đấy có Việt Nam sẽ nhìn thấy hy vọng.

Khoảng cách giữa nhóm các đội mạnh và yếu tại châu Á đang dần được rút ngắn. Chính tuyển Việt Nam đã chứng minh điều này. Ba trận gần nhất với nhóm 12 châu Á, tuyển Việt Nam đã tiến bộ không ngừng.

Cơ hội cho tuyển Việt Nam

Steve Darby, cựu HLV đội nữ Việt Nam, nhận định: "Màn trình diễn trước Australia là dấu hiệu cho thấy tuyển Việt Nam không còn dễ dàng chịu những trận thua đậm trước các nền bóng đá hàng đầu châu lục".

"Việt Nam bây giờ không còn là đội bóng dễ dàng thua đậm trước các đối thủ mạnh hơn như Australia hay Nhật Bản. Việt Nam đang đi đúng hướng cho mục tiêu dự World Cup 2026", ông kết luận.

Thực tế, cơ hội để tuyển Việt Nam làm nên bất ngờ vẫn còn. Ở vòng loại World Cup 2018, Nhật Bản (2), Saudi Arabia (3) và Hàn Quốc (3) để thua không dưới 2 trận nhưng vẫn giành quyền đi tiếp. Syria không thắng tới 7 trong 10 trận vẫn có vé dự play-off ở bảng A. Riêng Australia có suất dự play-off ở bảng B dù không thắng tới 50% số trận.

Ở hai lượt trận tới, thầy trò HLV Park Hang-seo sẽ lần lượt đối đầu Trung Quốc và Oman. Đây là 2 đối thủ được đánh giá vừa tầm với tuyển Việt Nam. Nếu thể hiện tốt, khả năng có điểm cho Quang Hải và đồng đội là khả thi.

Cơ hội vẫn còn đối với tuyển Việt Nam. Ảnh: Thanh Hà.

Cơ hội vẫn còn đối với tuyển Việt Nam. Ảnh: Thanh Hà.

Gặp Trung Quốc, tuyển Việt Nam có thể nghĩ tới một chiến thắng. Trung Quốc đang thể hiện một bộ mặt đáng thất vọng dù áp dụng chính sách nhập tịch ồ ạt. Đội tuyển xứ tỷ dân lên kế hoạch trở lại sân chơi World Cup 2022 nhưng họ đang có màn trình diễn kém cỏi. Họ thua tan tác trước Australia và chỉ biết chịu trận khi đối đầu Nhật Bản. Trung Quốc đang đứng chót bảng B, dưới tuyển Việt Nam.

Tuyển Việt Nam chưa từng đánh bại Trung Quốc ở cấp độ đội tuyển quốc gia, nhưng đây là thời cơ tốt để thay đổi điều này. Chiến thắng trước Trung Quốc sẽ một lần nữa chứng minh sự tiến bộ vượt bậc của tuyển Việt Nam suốt thời gian qua.

Trong khi đó, Oman là thách thức không nhỏ dành cho tuyển Việt Nam. Giới chuyên môn nhận định Oman chính là ngựa ô ở bảng B. Họ có nền tảng lâu dài, có một tháng tập huấn ở châu Âu. Họ cũng thấu hiểu phong cách Việt Nam khi cựu HLV Pim Verbeek của đội tuyển này từng cộng tác cùng ông Park Hang-seo ở World Cup 2002.

Oman tạo nên cú sốc lớn khi thắng Nhật Bản 1-0 trước khi để thua Saudi Arabia 0-1. Về mặt thế trận, đội tuyển xếp hạng 79 thế giới khiến tất cả phải nể phục. Họ đang nhắm tới vị trí thứ ba, đồng nghĩa với suất play-off World Cup ở bảng này.

Trước Saudi Arabia, Oman tung 10 cú dứt điểm với 3 lần trúng đích. Đối thủ chỉ có 7 lần dứt điểm, 1 lần đi trúng khung thành để có bàn duy nhất. Trải qua hai lượt trận, Oman tạo ra 20 cơ hội ăn bàn. Họ cũng chỉ chịu 5 cú dứt điểm trúng đích. Điều này cho thấy Oman thật sự đáng gờm. Dù gặp đội bóng mạnh hơn, họ vẫn có thể tấn công đồng thời hạn chế cho đối thủ nhiều cơ hội ghi bàn.

Nhìn chung, mục tiêu của tuyển Việt Nam vẫn là học hỏi và thể hiện tốt nhất có thể. Gặp những đối thủ mạnh ở vòng loại thứ ba là cơ hội để đoàn quân của HLV Park Hang-seo tích lũy thêm kinh nghiệm và có sự trưởng thành hơn về mọi mặt.

Tấm vé trực tiếp tham dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh vào năm 2022 vẫn còn quá sức nhưng tuyển Việt Nam đủ khả năng tạo nên bất ngờ ở những trận đấu cụ thể.

Ở đó, tuyển Việt Nam sẵn sàng đánh bại Trung Quốc, cạnh tranh sòng phẳng với Oman, cũng như là trở ngại cho Australia, Nhật Bản hay Saudi Arabia trong phần còn lại của chiến dịch vòng loại thứ ba World Cup 2022 khu vực châu Á.

Viet Nam anh 4

Viet Nam anh 5