Đằng sau ánh hào quang sân khấu, nhiều sao nhí có cuộc sống khó khăn vì bị cha mẹ lợi dụng làm "máy in tiền", nhận chỉ trích vì lối trang điểm già dặn, quay quảng cáo phản cảm.

Lâm Diệu Khả (sinh năm 1999, Bắc Kinh, Trung Quốc) từng được biết là "em gái Olympic", "thiên thần nụ cười" và nổi tiếng từ khi còn rất nhỏ. Năm 6 tuổi, Diệu Khả tham gia vở kịch Rộng lượng cùng Hứa Tịnh và Vương Chí Văn, cô còn được diễn xuất bên cạnh "Én nhỏ" Triệu Vy. Khi lên 9 tuổi, 9X được hát chính tại sân vận động Tổ Chim trong lễ khai mạc Olympic 2008.

Xinh đẹp, tài năng lại được học thanh nhạc, vũ đạo từ bé, Lâm Diệu Khả nhanh chóng lọt vào "mắt xanh" của các đạo diễn chương trình. Từ khi nổi tiếng, sao nhí họ Lâm góp mặt trong nhiều bộ phim đình đám như Thái Bình công chúa, Mỹ nhân tâm kế, Hồng Lâu Mộng. Trong thời gian đó, 9X thường xuyên đối mặt với những phản đối gay gắt từ khán giả về cách ăn mặc, trang điểm quá lố. Thậm chí, bố mẹ của Diệu Khả cũng bị chỉ trích thậm tệ vì để con gái tham dự tiệc rượu dành cho người lớn, đến sự kiện quảng bá sản phẩm "căn phòng ngọt ngào" dành cho các cặp vợ chồng ở Vũ Hán và dành quá nhiều thời gian để kiếm tiền thay vì học hành.

Sự thành công của "em gái Olympic" nhanh chóng vụt tắt khi đạo diễn âm nhạc Trần Kỳ Cường - người phụ trách âm nhạc cho đêm khai mạc - bất ngờ công bố Diệu Khả chỉ hát nhép. Sau quá nhiều bê bối, cô biến mất khỏi làng giải trí suốt một thời gian dài. Hiện 9X đã bước sang tuổi 20, trong những tấm ảnh gần đây trên mạng xã hội, dân mạng nhận ra nhan sắc của cô có sự thay đổi rõ rệt và nghi ngờ cô đã phẫu thuật thẩm mỹ. Nữ diễn viên sinh năm 1999 cũng chín chắn, điềm đạm hơn trước và đang xây dựng lại sự nghiệp đã sụp đổ cách đây nhiều năm của mình.

Ôn Huyền Diệp (16 tuổi, biệt danh Tiểu Tiểu Bân) là con trai của sao nhí đình đám trên màn ảnh Đài Loan thập niên 1980 Ôn Triệu Vũ. Với gương mặt đáng yêu, lối diễn xuất tự nhiên, nên khi được 2-3 tuổi, Tiểu Tiểu Bân đã tham gia đóng phim. 10X từng góp mặt trong nhiều bộ phim lớn nhỏ như Trạm kế tiếp hạnh phúc, Trời sinh một cặp… Nhận thấy tiềm năng của con trai, Ôn Triệu Vũ nỗ lực đào tạo, hướng dẫn Tiểu Bân Bân trở thành ngôi sao tương lai.

Đằng sau sự nổi tiếng từ khi còn nhỏ, Ôn Huyền Diệp có một cuộc sống áp lực đến khốn khổ khi trở thành trụ cột kinh tế của gia đình. Lợi dụng danh tiếng của con, cha mẹ 10X ra sức vắt kiệt sức lao động và tiền thù lao mà Tiểu Bân Bân mang lại. Cả hai dùng tiền cậu bé kiếm được mua siêu xe, biệt thự và đi phẫu thuật thẩm mỹ. Thậm chí, họ sẵn sàng biến sao nhí trở thành công cụ kiếm tiền đắc lực khi nhận nhiều hợp đồng đóng phim, quảng cáo và lấn át cả thời gian học tập của con.

Từng có thời gian, Tiểu Bân Bân phải nhập viện vì quá kiệt sức. Khi 10X mắc bệnh nặng về da, bố của cậu bé từ chối chữa trị cho con vì sợ tốn tiền. Hiện sao nhí họ Ôn không còn nổi tiếng và đóng phim nhiều như xưa nữa, thân hình cũng mũm mĩm hơn lúc nhỏ. Tuy nhiên, gánh nặng tài chính vẫn đè nặng lên vai Huyền Diệp với món nợ khổng lồ từ sự phung phí của người bố.

Ella Gross (sinh năm 2008) được mệnh danh là mẫu nhí xinh đẹp nhất thế giới. Nhờ sở hữu vẻ ngoài xinh đẹp, gương mặt tựa thiên thần, Ella Gross nhanh chóng nổi tiếng và có lượng người theo dõi "khủng" trên Instagram. Cô bé nhận được nhiều lời mời quảng cáo khi lên 7 tuổi.

Ella thừa hưởng nét đẹp lai từ bố là người Mỹ và mẹ là người Hàn lai Đức. Đến nay cô bé là mẫu nhí quen thuộc của những thương hiệu thời trang danh tiếng thế giới. Ngoài kỹ năng tạo dáng, "thiên thần lai" của giới thời trang Hàn Quốc còn luyện tập múa ballet và cưỡi ngựa.

Tuy được yêu mến nhưng Ella Gross cũng thường xuyên gây tranh cãi với lối trang điểm, ăn mặc như người lớn, không phù hợp với lứa tuổi hiện tại. Đầu tháng 7/2019, bố mẹ của 10X bị dân mạng chỉ trích gay gắt khi để con gái đóng một đoạn quảng cáo kem phản cảm. Nhiều người đặt nghi vấn rằng bố mẹ sao nhí đang lợi dụng con gái để kiếm tiền bất chấp việc ảnh hưởng đến hình ảnh của con. Tuy đoạn clip đã được xóa và hãng kem cũng lên tiếng nhưng sự việc vẫn gây ồn ào một thời gian dài.

Hác Thiệu Văn (sinh năm 1990) trở thành sao nhí nổi tiếng khắp châu Á sau vai diễn trong phim Tân Ô Long viện. Vẻ ngoài mập mạp đáng yêu với lối diễn xuất lém lỉnh khiến 9X nhanh chóng "ghi điểm" với khán giả. Suốt những năm tháng tuổi thơ, Hác Thiệu Văn chỉ tập trung vào việc đóng phim, kiếm tiền để phụ giúp bố mẹ trang trải cuộc sống. Nhưng sau khi gia đình phá sản, bị mẹ dùng hết thù lao đóng phim, cuộc đời của sao nhí trượt dốc dài.

Giữa lúc tên tuổi đang "lên như diều gặp gió", Hác Thiệu Văn bất ngờ rút lui khỏi làng giải trí, tập trung vào việc học. Đến năm 2009, anh mới trở lại màn ảnh với phim Latter Days. Sau đó, 9X đảm nhiệm nhiều vai phụ trong Cô gái năm ấy chúng ta cùng theo đuổi, Hoá ra anh vẫn ở đây… Dù vậy, thu nhập ít ỏi từ việc đóng phim vẫn không đủ để anh trả hết nợ nần và chăm lo cho gia đình.

Ngoại hình phát tướng cũng là lý do khiến Hác Thiệu Văn khó tìm được chỗ đứng trong giới giải trí Trung Quốc. Sự nghiệp bấp bênh, gia cảnh nghèo túng, để mưu sinh, anh phải nhận làm thêm ở một số cửa hàng bán đồ ăn. Tuy vẫn theo đuổi sự nghiệp diễn xuất nhưng tương lai nổi tiếng trở lại của anh vẫn rất mờ mịt.