Vì nhiều lý do, số lượng ngôi sao gây thất vọng ở Premier League mùa này đông tới mức có thể lập nên cả một đội hình. Trong đó, người gây thất vọng nhất hẳn phải là Nicolas Pepe, tiền đạo tiêu tốn của Arsenal tới 72 triệu bảng ở "chợ Hè" năm ngoái.

72 triệu bảng đổi lấy…  4 bàn thắng

Hồi cuối tháng 7 năm ngoái, CĐV Arsenal phát cuồng khi đội bóng của họ chi ra số tiền chuyển nhượng kỷ lục lên đến 72 triệu bảng để đưa về Nicolas Pepe từ Lille. Đội bóng Pháp chấp nhận để Arsenal mua trả góp Pepe trong 5 năm. Thuận chân trái nhưng thích chơi bên cánh phải và có khả năng rê dắt bóng cực tốt cùng hành trang là 22 bàn thắng, 11 pha kiến tạo ở mùa 2017/18 cho Lille, Pepe gợi nhớ đến chính siêu sao Eden Hazard, người cũng từ Lille bước lên tầm cao mới khi chuyển tới Premier League khoác áo Chelsea.

Nhưng rồi, những kỳ vọng nhanh chóng chuyển thành thất vọng. Pepe phải đợi đến trận thứ 6 mới có được bàn thắng ra mắt Arsenal. Mà đó là một bàn thắng được tặng khi Matteo Guendouzi kiếm về quả penalty rồi cả đội nhường cho Pepe sút để anh mở tài khoản. Vậy nhưng, sau bàn thắng "thông nòng", tiền đạo này lại tiếp tục… tắc tị. Anh phải đợi thêm 8 lần ra sân nữa mới có pha lập công thứ hai cho Arsenal ở Premier League trước khi chạm mốc 4 bàn ở vòng đấu thứ… 26.

72 triệu bảng của Arsenal dường như đã đầu tư nhầm địa chỉ. Chẳng những ghi được ít bàn thắng, Pepe cũng không đóng góp được nhiều ở khía cạnh tiếp đạn. Anh chỉ có 6 đường kiến tạo sau 24 lần ra sân tại giải Ngoại hạng mùa này, bình quân 0,25 lần/trận. Con số đó thua xa tỷ lệ mất bóng của Pepe khi trung bình mỗi trận anh để mất bóng đến 3,2 lần.

Phong độ dưới mức trung bình của Pepe là một trong những nguyên nhân lớn khiến Arsenal trở thành đội ghi được ít bàn thắng nhất trong nhóm Big Six mùa này. Gánh nặng ghi bàn dồn cả lên vai Pierre-Emerick Aubameyang và phần nào đó là Alexandre Lacazette. Còn Pepe. Anh vẫn mải miết đi bóng và mất bóng. Việc ghi bàn, đôi khi anh để cả những tài năng trẻ vừa được đôn lên từ đội 1 như Bukayo Saka hay Joe Willock làm thay.

Pepe (trên) và Maguire là hai trong nhiều cầu thủ gây thất vọng nhất Premier League mùa này

Pepe (trên) và Maguire là hai trong nhiều cầu thủ gây thất vọng nhất Premier League mùa này

Maguire cũng là kẻ thách thức nặng ký

Tất nhiên, Pepe có thể biện minh rằng, anh vừa chuyển từ một giải đấu khác vốn có tốc độ chậm hơn nhiều là Ligue 1 sang Premier League nên cần thời gian thích nghi. Nếu chấp nhận logic ấy của Pepe, thì hẳn vị trí số một trong danh sách ngôi sao thất vọng phải thuộc về Harry Maguire. Cầu thủ 27 tuổi người Anh đã có 8 mùa bóng thi đấu ở Premier League cũng như giải hạng Nhất Anh trước khi chuyển từ Leicester sang M.U với giá kỷ lục cho một hậu vệ:  80 triệu bảng. Nhưng khả năng thích nghi của Maguire có thể nói là vô cùng kém.

11 vòng đấu đầu mùa này của Maguire tại M.U, đội chủ sân Old Trafford thủng lưới tới 9 trận. Hệ quả là họ đánh rơi tới 16/33 điểm tối đa có thể giành được, rơi xuống thứ 10 trên BXH Premier League. Thành tích đó thua xa những gì Quỷ đỏ làm được sau 11 vòng đầu mùa trước, khi chưa có "bom tấn" mang tên Maguire. Khi ấy, M.U thắng tới 6 trận và hòa 2 trận để kiếm về 20 điểm và xếp thứ 7 trên BXH. Đấy là chưa kể, Maguire đôi khi còn trở thành gánh nặng cho hàng thủ M.U với những tình huống đọc trận đấu chậm và mắc lỗi rất sơ đẳng.

Hẳn khi cho Maguire ra mắt các CĐV nhà, các sếp M.U không nghĩ về một kịch bản thất vọng như thế. May cho họ là ở giai đoạn gần đây, Maguire đã có những tiến bộ tương đối và nhờ thế, Quỷ đỏ đã giữ sạch lưới nhiều hơn. Và có lẽ cũng nhờ thế, chúng ta có thể đặt Maguire xuống thứ 2, sau Nicolas Pepe trong danh sách những ngôi sao thất vọng nhất.

Và những kẻ bỏ phí cả mùa giải

Ở những vị trí còn lại trong đội hình thất vọng, cái tên Paul Pogba luôn có vị trí nổi bật. Ngôi sao người Pháp lúc nào cũng được kỳ vọng sẽ tỏa sáng để làm đầu tàu kéo M.U tiến lên, tìm lại vinh quang xưa. Nhưng Pogba không thể đáp ứng được mong mỏi ấy. Bởi đơn giản, anh dành phần lớn thời gian mùa này để điều trị chấn thương.

Thống kê cho thấy, Pogba đã bỏ lỡ 20 trận ở mùa này vì phải dưỡng thương, nhiều hơn bất cứ ngôi sao lớn nào khác tại giải đấu. Nếu để so sánh với Pogba, có lẽ chỉ John Stones là đủ tiềm năng. Hậu vệ trị giá 50 triệu bảng này đã vắng mặt 13 trận cùng Man City do những chấn thương khác nhau kể từ đầu mùa và hiện vẫn chưa trở lại tập luyện. Những lúc khỏe mạnh, Stones cũng chủ yếu… ngồi ngoài vì HLV Pep Guardiola quá thất vọng về anh. Từ chỗ được nhà cầm quân người Tây Ban Nha mô tả là "hậu vệ phù hợp nhất với triết lý của tôi", Stones nay bị xem như cục nợ mà hễ vào sân là dễ gây họa cho Man xanh.

Sát cánh cùng Stones và Maguire còn những gương mặt cũng thất vọng không kém. Đó là Kepa, thủ thành đắt giá nhất lịch sử Chelsea nhưng nay đang phải cạnh tranh với lão tướng Willy Caballero. Đó là Dele Alli, tiền vệ được Jose Mourinho kỳ vọng sẽ gánh cả tuyến giữa Tottenham, nhưng 10 trận gần đây mới có vỏn vẹn 3 bàn và 1 pha kiến tạo. Hoặc đó cũng là Joelinton - tiền đạo đắt nhất lịch sử Newcastle, nhưng mới có 1 bàn sau 29 trận cho đội bóng mới… Tất cả những cái tên ấy đã tạo nên một câu chuyện buồn cho Premier League mùa này, câu chuyện về những đồng tiền bị ném tung tóe qua cửa sổ.

 

6 - 3 tiền đạo gây thất vọng nhất Premier League mùa này là Joelinton, Kean và Pepe ghi tổng cộng 6 bàn, chưa bằng một nửa Tammy Abraham, chân sút mới có mùa đầu tiên trở lại khoác áo Chelsea ở giải Ngoại hạng.