Phía sau danh hiệu hoa hậu được trọng vọng ở Philippines là những hiểm nguy về nạn quấy rối tình dục, áp lực, sự cô lập xã hội và kiểm soát từ nhà tổ chức.

Janina San Miguel chỉ vừa 17 tuổi khi cô chiến thắng cuộc thi sắc đẹp danh giá Binibining Pilipinas tại Philippines năm 2007, trở thành người đại diện cho đất nước tham gia cuộc thi Hoa hậu Thế giới 2008.

Thế nhưng, chỉ 3 tháng trước khi cuộc thi thế giới diễn ra, Janina khiến tất cả người hâm mộ ngỡ ngàng khi trả lại vương miện, quay lưng lại với hào quang và danh vọng, theo Channel NewsAsia.

Đề nghị 700.000 USD

"Nếu có cơ hội quay trở lại quá khứ, tôi ước mình không bao giờ tham dự cuộc thi đó", Janina, cựu nữ hoàng sắc đẹp Philippines, nói. Vào thời điểm đó, Janina cho biết cô từ bỏ ngôi vị nữ hoàng sắc đẹp vì lý do cá nhân, trong đó gồm cái chết của ông nội cô.

Tuy nhiên, trong cuộc phỏng vấn mới đây với chương trình Undercover Asia, Janina đã phá vỡ sự im lặng về tiết lộ với công chúng sự thật về những lời đề nghị đổi tình lấy tiền, cô lập xã hội và sự kiểm soát đến nghẹt thở từ nhà tổ chức cuộc thi. Đây là những lý do thực sự khiến Janina từ bỏ ngôi hậu.

"Tôi nhận được rất nhiều đề nghị. Có người đề nghị hợp đồng 84.000 USD cho tình một đêm. Có người đề nghị 700.000 USD để tôi làm bạn gái. Đó là mặt tối của cuộc thi sắc đẹp. Có rất nhiều người muốn có vợ hoặc bạn gái là hoa hậu", Janina nhớ lại.

Một cuộc thi hoa hậu ở Philippines. Ảnh: Channel NewsAsia.

Một cuộc thi hoa hậu ở Philippines. Ảnh: Channel NewsAsia.

Nhớ lại về thời gian đó, Janina cho biết cô không được chuẩn bị đối phó với sự cô lập bắt buộc và kiểm soát chặt chẽ từ ban tổ chức trong quá trình chuẩn bị cho cuộc thi Hoa hậu thế giới.

Cô gái khi đó 17 tuổi dành phần lớn thời gian trên sân khấu, không được phép sử dụng điện thoại, máy tính, bị cắt đứt liên lạc với thế giới bên ngoài, gồm cả người thân, trong suốt 3 tháng.

"Họ còn định không nói cho tôi về cái chết của ông nội, bởi khi đó tôi đang trong quá trình tập luyện. Họ không muốn tôi bị phân tâm", Janina nói.

Ám ảnh với danh hiệu hoa hậu

Philippines là đất nước ám ảnh với các nữ hoàng sắc đẹp. Trong 10 năm qua, đại diện của Philippines đã chiến thắng 9 cuộc thi hoa hậu quốc tế, làm dấy lên một làn sóng các cuộc thi cùng hy vọng đổi đời dành cho các nam vương hay hoa hậu.

Trên khắp Phillipines, các cuộc thi sắc đẹp cấp địa phương nở rộ, mỗi làng, mỗi thành phố, tỉnh lỵ giờ có nữ hoàng sắc đẹp của riêng địa phương mình.

Nhưng khác với các quốc gia nơi các hoa hậu chỉ là "người chiến thắng của một chương trình truyền hình", tại Philippines, hoa hậu "được đối xử như tổng thống của một đất nước", giáo sự Jose Wendell Capili từ Đại học Nghiệ thuật Philippines- Diliman's cho biết.

Những người chiến thắng trong cuộc thi sắc đẹp thế giới có cơ hội gặp gỡ lãnh đạo đất nước, và được tôn vinh như những người hùng bởi chiến thắng của họ "giúp mọi người nhận ra rằng ai đó từ vùng sâu vùng xa ở Philippines thực sự có cơ hội chiến thắng trước phần còn lại của thế giới".

"Đó là cách để chúng tôi tới gần với giới quý tộc. Tại đất nước này, chúng tôi rất cần những người hùng như vậy", giáo sư Capili nói.

Người mẫu gốc Hoa Mercedes Pair hiểu rõ chiến thắng cuộc thi hoa hậu sẽ giúp cô trở thành người nổi tiếng ở Philippines, mang lại những hợp đồng thương mại hàng trăm nghìn USD.

Mercedes Pair và người mẹ đang điều trị bệnh thận. Ảnh: Channel News Asia.

Mercedes Pair và người mẹ đang điều trị bệnh thận. Ảnh: Channel News Asia.

Mercedes khao khát trở thành hoa hậu một phần bởi mẹ cô đang vật lộn chiến đấu với bệnh thận và cần được chữa trị ở Hong Kong. Số tiền kiếm được nhờ chiến thắng cuộc thi cùng các hợp đồng sau đó sẽ giúp chi trả tiền viện phí.

Cô gái từ bỏ công việc người mẫu và gia đình ở Hong Kong để tham gia cuộc thi hoa hậu ở thủ đô Manila. Đây là cuộc thi đã tìm ra cả 4 đại diện Philippines từng chiến thắng cuộc thi Hoa hậu Hoàn vũ Thế giới.

"Tôi là người kiếm tiền duy nhất trong nhà. Tôi đã nghĩ làm thế nào để kiếm được nhiều tiền nhất trong thời gian ngắn. Nếu không phải vì mẹ, tôi không nghĩ mình sẽ có động lực lớn như vậy", Mercedes nói.

Mỗi cuộc thi sắc đẹp có hàng nghìn người đăng ký, nhưng chỉ 40 cô gái được lựa chọn cho vòng tiếp theo, ở đó 5 người chiến thắng sẽ nhận được hợp đồng bảo trợ có giá trị 42.000USD mỗi người. Họ cũng có vinh dự đại diện Philippines lần lượt tham dự 5 cuộc thi sắc đẹp cuộc tế.

Mặc dù vậy, con đường đến với vương miện có thể rất đắt đỏ. Có những người phải bỏ hàng nghìn USD trong suốt quá trình chuẩn bị và dự thi.

Hiểm nguy rình rập

Không ít cô gái gặp nguy hiểm khi gặp phải những nhà tài trợ có ý đồ xấu, thường là những cá nhân, tổ chức có quyền lực.

William, phóng viên đưa tin về các cuộc thi hoa hậu với 15 kinh nghiệm, cho biết từng kiến nhà tổ chức cuộc thi sắc đẹp yêu cầu thí sinh ngồi cùng với các khách mời, dù người này đã say xỉn. Một số cô gái cầu xin phóng viên giúp đỡ, nhưng báo giới "được yêu cầu không can thiệp".

"Chúng tôi muốn giúp họ, nhưng không ai muốn lên tiếng trước. Những nhà tài trợ đó đều là người giàu có. Nếu lên tiếng chống đối, họ sẽ bị tước đoạt mọi thứ. Tất cả họ đều sống trong sợ hãi", William nói.

Năm 2018, cuộc thi Hoa hậu Trái đất tổ chức ở Manila đã gây chấn động khi 3 thí sinh lên tiếng cáo buộc một trong số các nhà tài trợ đã quấy rối tình dục vừa đưa ra những đề nghị trao đổi thể xác bất chính.

Jaime VandenBerg, đại diện của Canada, nói cô bị quấy rối bởi một nhà tài trợ, người này gọi điện thoại cho cô mỗi ngày, hay đến tận nơi và đòi gặp mặt cô.

Có nhiều góc khuất phía sau các cuộc thi hoa hậu ở Philippines. Ảnh: Channel News Asia.

Có nhiều góc khuất phía sau các cuộc thi hoa hậu ở Philippines. Ảnh: Channel News Asia.

"Ông ta nói 'Cô muốn gặp ở đâu? Tôi có thể tới khách sạn của cô, hoặc cô tới khách sạn của tôi. Tôi có thể chỉ cho cô cách chiến thắng'. Rõ ràng ông ta muốn tình dục đổi lấy lợi thế trong cuộc thi", VandenBerg nói.

Đại diện người Canada muốn rời khỏi Philippines, tuy nhiên ban tổ chức giữ hộ chiếu. VandenBerg chỉ có thể nhận lại hộ chiếu sau khi cô đe dọa sẽ liên hệ với đại sứ quán Canada đề nghị can thiệp.

"Tôi rời đi ngay khi có cơ hội", VandenBerg nói. Viết trên Instagram cá nhân, VandenBerg cho biết cô cảm thấy "không an toàn" dưới sự bảo trợ của ban tổ chức cuộc thi.

Đối với Janina, vương miện hoa hậu giờ đã là vô nghĩa với cô. Người phụ nữ thừa nhận đã có những trải nghiệm tuyệt vời khi tham gia và chiến thắng cuộc thi hoa hậu, nhưng cho biết "giới kinh doanh giải trí quá lộn xộn" và "quá nhiều đề nghị khiếm nhã".

"Khi tôi tìm một công việc khác, tôi định điền vào mục kinh nghiệm bản thân việc từng là hoa hậu. Nhưng dì của tôi đã ngăn lại, vì cho rằng người ta sẽ có suy nghĩ khác về tôi", Janina nói.