Sau lượt đấu knock-out tôn vinh những giá trị kinh nghiệm và bản lĩnh của những kẻ già dơ ở Champions League, đến lượt Europa League cũng ứng nghiệm yếu tố này, đặc biệt trong cuộc chiến giữa Milan và Arsenal.

Khi ngọn lửa không thiêu rụi được kiếm sắc

Sức mạnh tinh thần, lợi và hại

Khi Gattuso chỉ mới là một cầu thủ học việc ở CLB nhỏ bé Perugia, thì Wenger đã đi qua những bước đường đầu tiên của nghề HLV. Để rồi định mệnh đưa tên tuổi của cả 2 vươn lên hàng ngũ những kẻ chinh phục bóng đá châu Âu.

Gặp lại nhau tại Milan, 'Rhino' ngày nào đã trở thành HLV của AC Milan và đang không ngừng truyền ngọn lửa chiến đấu mãnh liệt của mình cho các học trò. Milan của Gattuso hiện tại không hẳn mạnh mẽ đến thế, nhưng họ có sức mạnh tinh thần chẳng thua kém bất cứ đối thủ nào, để tạo nên chuỗi 13 trận bất bại trên mọi đấu trường. 

arsenal_longform_01
Hình ảnh tượng trưng cho 2 đội trước trận đấu - Ảnh: Metro.co.uk

Ngược lại, sức mạnh tinh thần chính là điểm yếu chết người của Arsenal ở thời điểm này. Khi mà thầy trò Wenger không còn chung tiếng nói, họ như 'rắn mất đầu', có thể sụp đổ bất cứ lúc nào. 4 trận thua gần nhất, trong đó có 2 lượt buông súng dễ dàng trước Man City và 1 trận thua uể oải trước Brighton thể hiện rõ điều đó.

Sự trái ngược kể trên đem lại nhiều dự đoán trái chiều trước trận đấu. Thế nhưng với mục tiêu sống còn cuối cùng của mùa giải, các cầu thủ của Arsenal biết rằng họ chỉ còn một điều để dựa vào, đó là niềm tin lẫn nhau. Và nhờ đó, sức mạnh tinh thần đã trở lại trên đôi chân của các 'Pháo thủ'. 

Chỉ với 13 trận bất bại liên tiếp kể từ khi đổi HLV chẳng thể kết luận rằng Milan đã vươn lên về mặt đẳng cấp. Tại San Siro đêm qua, yếu tố cốt lõi mang lại kết quả trên, sức mạnh tinh thần, sự hưng phấn đã quay ra trở thành cái bẫy khiến Milan 'tự sát' trước một Arsenal đã... lấy lại tinh thần.

4A033FB400000578-5478843-Mesut_Ozil_set_up_Mkhitaryan_to_strike_home_with_an_incisive_pas-a-3_1520543306890
Nhưng đẳng cấp được phơi bày chỉ sau 1 hiệp đấu - Ảnh: Reuters

Chỉ sau 45 phút bóng lăn, đẳng cấp thực sự đã được phơi bày. 'Pháo thủ' có đôi chút chuệch choạc trước sự hưng phấn của đội chủ nhà khi trận đấu bắt đầu, tuy nhiên họ nhanh chóng thể hiện sự vượt trội trong chất lượng đội hình cũng như chất lượng lối chơi theo đúng đẳng cấp của một kẻ đã nhẵn mặt ở Champions League. 

Kinh nghiệm vẫn là ngọn hải đăng

Ngược lại, sự non nớt và ngây thơ rất dễ dàng được nhận ra bên phía chủ nhà Milan. Lối chơi tấn công 'bạt mạng' của họ không theo một bài vở rõ ràng, các miếng đánh khá rời rạc và bế tắc, phần nhiều dẫn đến những pha xử lý sau cùng thường không quyết đoán và thiếu chính xác của các cá nhân áo sọc đỏ đen.

Với sự ăn ý gắn kết và tinh thần chiến đấu cao ngất, tập trung cho một mục tiêu cuối cùng và sống còn của mùa giải, Arsenal đã chơi thứ bóng đá tốt nhất đúng với đẳng cấp của họ, và khiến cho HLV Gattuso sau trận đấu phải thừa nhận rằng Milan của ông đã thua tâm phục khẩu phục.

arsenal_longform_01
Milan thua tâm phục khẩu phục - Ảnh: Dailymail

Số trận của Wenger tại đấu trường châu Âu, cũng như những cuộc knock-out đá Cup đã lên đến con số một vài trăm, ngược lại, chúng ta có thể đếm trên đầu ngón tay những lần cầm quân của Gattuso kể từ khi nhậm chức ở Milan. 

'Rino' Gattuso cũng đã hiểu rõ tầm quan trọng của kinh nghiệm ngay trong phát biểu trước trận. Tuy nhiên HLV trẻ tuổi này đã không lường hết được chênh lệch về mặt đẳng cấp giữa đội hình non nớt mà mình có trong tay so với đối thủ.

Arsenal đã 8 năm liền chẳng vượt qua nổi vòng 16 đội của Champions League. Nhưng từng đó kinh nghiệm sau những lần thua liểng xiểng các gã khổng lồ như Barcelona hay Bayern Munich cũng đủ giúp họ trưởng thành qua từng năm và chẳng ngán ngại gì một Europa League dưới tầm đẳng cấp.

180309_082709_807
Arsenal đang sở hữu nhà ĐKVĐ Mkhitaryan - Ảnh: Dailymail

Thêm nữa, trong đội hình của Wenger hiện tại cũng đang có 2 ngôi sao đã từng tỏa sáng chính ở Europa League mùa trước, là Mkhitaryan và Lacazette, mỗi người đều từng ghi được 6 bàn. Trong đó, tân binh từ M.U chính là nhà ĐKVĐ của giải đấu.

Mỗi nhà mỗi cảnh

Milan dù cũng đã chơi ở Europa League nhiều năm trở lại đây nhưng họ chẳng mấy khi tiến sâu và còn không giữ nổi được một bộ khung ổn định qua từng năm. Một mùa hè 'vung tiền quá trán' của những ông chủ Trung Quốc chẳng những không thể giúp Milan hồi sinh, mà còn khiến CLB này càng thêm 'loạn cào cào' và giờ lại còn bị 'đem con bỏ chợ', mua đi bán lại như một món hàng bất định.

Arsene-Wenger-503939
Wenger sẽ vớt vát chút duyên nợ với Arsenal nếu vô địch Europa League - Ảnh: Daily Star

Xem ra, cái Gattuso và Milan cần không chỉ là những bài học, những kinh nghiệm xương máu và trải nghiệm chinh chiến, mà còn là một bộ khung ổn định và tiến triển đồng đều về chất lượng. Bởi 'có bột mới gột nên hồ', về phía Arsenal thì khác, họ có bột và biết cách gột nên hồ, nhưng người thợ thì đã quá già cỗi và khó có thể tiếp tục làm tốt công việc của mình. 

Europa League sẽ là cứu cánh cuối cùng cho mùa giải của 'Pháo thủ' và của Wenger. Sau tất cả, giờ họ chỉ còn mỗi một lựa chọn duy nhất: vô địch đã, rồi mọi thứ tính sau!

 

Jack Jack / news.tintuc.vn