Sân nhà thường là điểm tựa rất lớn của mỗi đội bóng, song với Man United mùa này, họ có lẽ chỉ ước hàng tuần không phải sải bước tại Old Trafford - nơi từng được coi là pháo đài bất khả xâm phạm của CLB.

Nghe thì có gì đó sai sai, song Old Trafford quả thực đang trở thành "Nhà hát của những ác mộng" với Quỷ đỏ thay vì là "Nhà hát của những giấc mơ". Ở mùa 2020/21, M.U đã ra sân cả thảy 2 trận trên sân nhà tại Premier League nhưng đều chịu chung một kết cục, đó là thảm bại. Đoàn quân của HLV Ole Gunnar Solskjaer thua Crystal Palace 1-3 ở ngày khai màn, trước khi bị Tottenham vùi dập không thương tiếc 6-1 trong ngày họ phải chơi thiếu người từ khá sớm.

Đây rõ ràng là một dấu hiệu rất đáng lo với Man United, bởi họ chuẩn bị có trận đại chiến với đối thủ không đội trời chung Chelsea vào 23h30 ngày 24/10. Còn nhớ ở Ngoại hạng Anh mùa trước, Old Trafford chính là điểm tựa vững chắc của M.U khi họ chỉ nhận vỏn vẹn đúng 2 thất bại trên tổng số 19 trận sân nhà. Hai CLB khiến Quỷ đỏ phải ôm hận ở "tổ ấm" lần lượt là Crystal Palace (1-2) cùng Burnley (0-2). Điều này cho thấy mỗi khi được chơi tại "Nhà hát của những giấc mơ", M.U như được tiếp thêm sức mạnh để tiêu diệt đối thủ.

Thế nhưng, gió đã đảo chiều hoàn toàn mùa này. Chỉ sau 4 trận ra sân tại Premier League, M.U đã phải nhận cả hai thất bại trên sân nhà, tức bằng cả mùa 2019/20 - một con số đáng báo động. Đối nghịch với điều đó, M.U của mùa 2020/21 chơi cực kỳ thăng hoa mỗi khi phải làm khách. Bằng chứng là họ đã toàn thắng cả 5 trận hành quân đến sân đối phương trên mọi đấu trường, trong đó nổi bật là thắng lợi ấn tượng 2-1 trước nhà đương kim á quân Champions League PSG hồi giữa tuần qua.

Có một vài nguyên nhân lý giải cho màn trình diễn không tốt của M.U trên sân nhà mùa này. Đầu tiên có thể kể đến yếu tố tâm lý khi các cầu thủ M.U tỏ ra căng cứng ở trận khai màn gặp Palace, để rồi mắc nhiều sai lầm, trong đó nổi bật là hàng thủ. Ngoài ra, cũng có thể nhắc tới yếu tố may mắn khi Quỷ đỏ phải hứng chịu các quyết định có phần nặng tay từ trọng tài.

Trong trận thua Palace, M.U bị thổi penalty ở tình huống mà bóng tự tìm đến tay của Victor Lindelof tại khu cấm địa. Đó cũng là bước ngoặt khiến Quỷ đỏ bại trận. Sang đến thất bại 1-6 trươc Tottenham, tấm thẻ đỏ của Anthony Martial đã xoay chuyển tất cả. 

Erik Lamela là người đóng vai trò then chốt ở pha va chạm nhưng trọng tài chỉ ra án phạt cho mình Martial. Việc phải chơi thiếu người từ khá sớm trước một đối thủ ngang cơ cộng thêm khả năng phòng ngự thảm họa dĩ nhiên khiến M.U không thể trụ nổi, và kết cục phải vào lưới nhặt bóng 6 lần cũng là điều tất yếu.

Hi vọng căn bệnh "khôn chợ dại nhà" của Man United sẽ kết thúc đúng lúc ở cuộc tiếp đón Chelsea tại Old Trafford mới đây. The Blues thực tế cũng đang có phong độ không hề tệ trên sân khách trên mọi đấu trường mùa này, khi họ hiện duy trì thành tích bất bại với 1 trận thắng và 2 trận hòa. 

Một thống kê có thể giúp fan M.U nhẹ nhõm phần nào, đó là ở 5 lần tiếp đón Chelsea gần nhất tại Old Trafford trong khuôn khổ Premier League, Quỷ đỏ bất bại với 3 chiến thắng cùng 2 trận hòa, ghi được 9 bàn và chỉ để lọt lưới 2 lần. Trước một Chelsea vẫn đang trong quá trình lắp ráp, gắn kết các ngôi sao, Man United hoàn toàn đủ khả năng giành trọn 3 điểm nếu thi đấu như những gì đã thể hiện trước PSG tại Champions League vừa qua.