Theo các quan chức quân đội Mỹ, các máy bay không người lái từng trang bị để chống quân nổi dậy ở Iraq, Afghanistan, châu Phi đang được chuyển hướng ra biển và có thể hoạt động tốt ở biển Đông.

Ba máy bay không người lái MQ-9 Reaper đang hỗ trợ hải quân và thủy quân lục chiến trong cuộc tập trận Agile Reaper ở ngoài khơi bờ biển California từ ngày 3/9 đến 29/9, trung tá Brian Davis, chỉ huy của Phi đội tấn công số 29 tại Căn cứ không quân Holloman Air ở bang New Mexico, cho biết.

Trung tá Davis nói: "Trọng tâm chính của chúng tôi là chống quân nổi dậy. Tuy nhiên, đó không còn là giới hạn những gì chúng tôi có thể làm".

Các máy bay không người lái Reapers - mang theo radar tầm xa và có thể cung cấp cho bộ chỉ huy các video chuyển động đầy đủ về vùng biển phía dưới 8- đã thực hiện các hoạt động yểm trợ trên không, tìm kiếm và cứu nạn, ngăn chặn hàng hải, phối hợp tấn công và trinh sát, giám sát trong suốt cuộc tập trận.

Máy bay không người lái này, do Công ty General Atomics ở TP San Diego chế tạo, có thể mang theo 1.362 kg bom mìn và lần đầu tiên tham chiến ở Afghanistan vào năm 2007 và Iraq vào năm 2008. Máy bay này đã thực hiện nhiều nhiệm vụ ở Afghanistan, Iraq và các khu vực khác của Trung Đông, châu Phi.

Máy bay MQ-9 Reaper đang được bảo dưỡng. Ảnh: Lực lượng Không quân Mỹ.

Máy bay MQ-9 Reaper đang được bảo dưỡng. Ảnh: Lực lượng Không quân Mỹ.

Tên lửa do một trong những máy bay không người lái này bắn đã giết chết chỉ huy Lực lượng Quds của Iran, thiếu tướng Qassem Soleimani, khi nó tấn công đoàn xe của ông gần sân bay quốc tế Baghdad, báo New York Times đưa tin ngày 2/1.

Ngay cả khi tiếp tục các hoạt động chống quân nổi dậy, nhiệm vụ của các máy bay không người lái này cũng đang thay đổi để phù hợp với việc quân đội chuẩn bị cho cuộc xung đột với một đối thủ ngang tầm như Trung Quốc hoặc Nga.

Trung tá Davis cũng cho biết: "Máy bay không người lái Reaper có thể cung cấp các thông số về hàng hải trong phạm vi cực kỳ xa so với các máy bay khác và không cần sự hỗ trợ của tàu chở dầu. Chúng tôi có thể làm điều này trong bất kỳ môi trường nào, kể cả những môi trường có tính cạnh tranh cao nhất. Máy bay này đã bay 3.218 km đến bang California và vẫn còn khá nhiều nhiên liệu còn lại để hoạt động".

Ông nói, số lượng nhân viên cần thiết để vận hành máy bay không người lái là bí mật nhưng cho biết thêm đó là một phần rất nhỏ. Máy bay MQ-9 Reapers không còn bị ràng buộc với các căn cứ hoạt động tiền phương hoặc căn cứ lớn ở lục địa Mỹ.

Trung tá Davis nhấn mạnh khả năng của Reapers có thể có ích ở những nơi chẳng hạn như Biển Đông.

Các hoạt động hung hăng và ngang ngược của Trung Quốc trong khu vực đã thúc đẩy sự tham gia tích cực của hải quân Mỹ. Lực lượng quân đội Mỹ đã tiến hành các cuộc tuần tra tự do hàng hải thường xuyên ở Biển Đông trong những năm gần đây.

Trên biển, các máy bay không người lái được trang bị cùng loại tên lửa mà chúng sử dụng trên đất liền, ông Davis nói. Ông không nêu rõ vũ khí trang bị của máy bay không người lái nhưng các báo cáo đã ghi nhận việc nó sử dụng tên lửa Hellfire.