"Toàn bộ tên lửa đều là đạn thật, thay vì chỉ là mô hình trong những chuyến huấn luyện. Đây là điều ít gặp, đặc biệt là với lực lượng đóng quân tại Nhật Bản" - Chuyên gia quân sự Thomas Newdick cho hay.

F-16 của Mỹ mang tên lửa khôn - đối - không tới Biển Đông

Trong bối cảnh căng thẳng đang gia tăng giữa Bắc Kinh và Washington, cách đây không lâu, Không quân Mỹ đã triển khai 4 máy bay chiến đấu F-16 được vũ trang hạng nặng với các tên lửa không - đối - không AIM-120 bay qua Biển Đông.

Sự xuất hiện của chúng trùng với thời điểm Trung Quốc điều động máy bay vào Vùng nhận diện phòng không (ADIZ) của Đài Loan với số lượng lớn chưa từng có trong thời gian gần đây: 25 chiếc.

Theo các bức ảnh được công bố hôm 18/4, mỗi chiếc F-16 mang theo 6 tên lửa trong tình trạng sẵn sàng hoạt động.

Trang mạng The Drive cho hay, Mỹ hôm 12/4 đã điều biên đội 4 tiêm kích F-16CM từ căn cứ ở Nhật Bản vượt quãng đường hàng nghìn km tới hội quân với nhóm tác chiến tàu sân bay USS Theodore Roosevelt ở Biển Đông, phía nam đảo Đài Loan. Sau khi diễn tập với tàu sân bay, nhóm tiêm kích này quay về căn cứ ở Nhật.

Tiêm kích F-16CM đáp xuống căn cứ Yokota sau chuyến bay ở Biển Đông hôm 12/4. Ảnh: Twitter/marq93hispeed.

Tiêm kích F-16CM đáp xuống căn cứ Yokota sau chuyến bay ở Biển Đông hôm 12/4. Ảnh: Twitter/marq93hispeed.

Tín hiệu phát đến Trung Quốc

Theo tạp chí MW, F-16 là mẫu tiêm kích được sử dụng rộng rãi tại Mỹ, cũng như tại các nước đồng minh của Washington. Chúng đã phục vụ Không quân Mỹ được gần 45 năm và lực lượng này hiện đang cân nhắc đặt hàng thêm F-16 do chương trình tiêm kích F-35 phát sinh nhiều vấn đề.

F-16 là mẫu tiêm kích phương Tây hạng nhẹ nhất và có giá thành rẻ nhất được sản xuất trong nhiều thập kỷ qua, mặc dù có một số hạn chế về sức bền, trần bay và kích cỡ radar.

Sau khi cải thiện phạm vi hoạt động bằng cách sử dụng các bình nhiên liệu phụ và được triển khai từ căn cứ không quân Yokota tại Nhật Bản, F-16 có thể tham gia các chiến dịch triển khai lực lượng ở Đông Á.

Những chiếc F-16 triển khai từ Nhật Bản được trang bị các loại vũ khí phục vụ hoạt động tác chiến không - đối - không tầm xa. Mỗi chiếc mang theo 5 tên lửa ngoài tầm nhìn AIM-120C-7 AMRAAM và 1 tên lửa tầm ngắn AIM-9 Sidewinder.

Tên lửa AIM-120C có tầm bắn xấp xỉ 100km và trang bị hệ thống dẫn đường bằng radar chủ động, mang lại khả năng "bắn và quên" khi tấn công máy bay của đối phương.

Từ khi được đưa vào biên chế đầu những năm 2000 cho tới nay, đã có một số loại tên lửa vượt trội hơn AIM-120C xuất hiện như phiên bản mới AIM-120D với tầm bắn xa hơn bản cũ 60-80%, hay tên lửa PL-15 của Trung Quốc với tầm bắn ước tính từ 250-300 km.

Tiêm kích J-10C của Trung Quốc được trang bị tên lửa có tầm bắn xa hơn loại AIM-120 của F-16. Ảnh: MW

Tiêm kích J-10C của Trung Quốc được trang bị tên lửa có tầm bắn xa hơn loại AIM-120 của F-16. Ảnh: MW

Tiêm kích J-10 (mẫu tương tự nhất với F-16) của Trung Quốc hiện đang trang bị tên lửa PL-12 với khả năng tương tự như AIM-120.

Trong khi đó, biến thể J-10C mới [dự kiến sẽ đối đầu với các máy bay chiến đấu của Mỹ nếu chiến tranh khu vực bùng nổ] được trang bị tên lửa PL-15 vượt trội. Ngoài ra, mẫu này còn có lớp phủ tàng hình, động cơ vector lực đẩy và radar quét mạng pha điện tử chủ động (AESA) - đây là những tính năng mà những chiếc F-16 được triển khai tới Nhật Bản đang thiếu.

Bên cạnh đó, các máy bay F-16 bay qua Biển Đông vẫn sử dụng hệ thống tự bảo vệ đối phó tác chiến điện tử AN/ALQ-184 [cho phép bảo toàn khả năng sống sót ở một mức độ nhất định trước các cuộc tấn công cho các loại máy bay chiến đấu thế hệ cũ chưa có khả năng tàng hình].

Việc các tên lửa mang đầu đạn thật được triển khai trên những chiếc F-16 bay qua Biển Đông và việc Không quân Mỹ cho phép truyền thông đăng tải rộng rãi hình ảnh của chúng đã cho thấy Washington muốn thông qua chuyến bay từ căn cứ không quân Yokota của F-16 để phô trương lực lượng trước Trung Quốc.

"Toàn bộ tên lửa đều là đạn thật, thay vì chỉ là mô hình trong những chuyến huấn luyện. Đây là điều ít gặp, đặc biệt là với lực lượng đóng quân tại Nhật Bản. Nó cho thấy đây không chỉ là chuyến huấn luyện tầm xa, mà còn là tín hiệu phát đến Trung Quốc, thậm chí là nhiệm vụ mang tính đề phòng", chuyên gia quân sự Thomas Newdick nhận xét.

Tuy nhiên, theo MW, xét tới trang bị và tuổi thọ của F-16, cũng như việc Không quân Mỹ còn phải phụ thuộc rất nhiều vào chúng do những vấn đề của chương trình F-35 thì Không quân Trung Quốc dường như sẽ không quá bận tâm tới đợt triển khai này của Mỹ.

Căng thẳng ở Biển Đông và eo biển Đài Loan đã gia tăng trong thời gian gần đây sau những động thái của Mỹ và Trung Quốc. Hai phía đã điều động nhiều khí tài quân sự, thực hiện các cuộc diễn tập trong khu vực.

Bên cạnh đó, Washington tiếp tục củng cố quan hệ quốc phòng với Đài Loan. Có khả năng trong thời gian tới, Mỹ và Đài Loan sẽ thực hiện thương vụ vũ khí đầu tiên dưới thời Tổng thống Biden.