Đến giờ, nhiều người vẫn nói rằng việc mua Robin van Persie từ Arsenal là quyết định sáng suốt nhất của Sir Alex Ferguson trên "chợ Hè" 2012. Nhưng ở khía cạnh ngược lại, sát thủ người Hà Lan cũng đã rất đúng đắn khi nhận lời về Man United, đội bóng đã cho anh một mùa giải 2012/13 không thể nào quên.

Van Persie và mùa 2012/13 để đời cùng M.U

Vụ chuyển nhượng xuất sắc

Premier League 2011/12, vòng 38, Arsenal đánh bại West Brom với tỷ số 3-2 và Robin van Persie là người kiến tạo để trung vệ Laurent Koscielny ấn định chiến thắng cho Pháo thủ. Ít ai ngờ, đó lại là lần cuối cùng tiền đạo người Hà Lan ra sân trong màu áo Arsenal trên mặt trận Premier League.

3 tháng sau trận đấu ấy, Van Persie vừa trở về nước Anh sau khi tham dự trận giao hữu của ĐT Hà Lan liền đến thẳng… Manchester. Tiền đạo 29 tuổi tới Man United để kiểm tra y tế trước khi ký vào bản hợp đồng có thời hạn 4 năm với đội chủ sân Old Trafford.

Với 24 triệu bảng, Man United đã thuyết phục được Arsenal bán cây làm bàn số một của họ mùa giải gần nhất với 37 lần nổ súng trên mọi mặt trận. Đấy là một vụ chuyển nhượng vô cùng sáng suốt của Sir Alex Ferguson. Ngay mùa bóng đầu tiên, Van Persie đã bùng nổ dữ dội. Cựu đội trưởng Arsenal ghi tới 26 bàn thắng, trong đó có 2 hat-trick, tại giải Ngoại hạng Anh để tiếp tục đoạt ngôi Vua phá lưới và giúp Man United đòi lại ngai vàng từ tay Man City.

Ngôi sao người Hà Lan là miếng ghép hoàn hảo cho hàng công Man United. Bởi trước đó, tiền đạo số một của họ, Wayne Rooney, đã không thể tạo ra sức bật đủ lớn cho đội bóng khi xung quanh anh có những vệ tinh rất thiếu ổn định. Trong mùa giải hay nhất sự nghiệp, Rooney đã ghi tới 27 bàn ở Premier League 2011/12 nhưng bên cạnh anh, vệ tinh tốt nhất là Chicharito cũng chỉ có 10 lần lập công. 

Thế nên, khi Van Persie xuất hiện, Rooney nhàn hẳn mà hàng công Man United lại hay hơn, biến ảo hơn. Với "người Hà Lan bay" trong đội hình, Quỷ đỏ thắng hầu hết những trận đại chiến, đặc biệt là thắng lợi 3-2 ngay trên sân của Man City ở vòng 16, trận đấu mà Rooney ghi 2 bàn còn Van Persie ấn định tỷ số 3-2 cho Quỷ đỏ.

Robin van Persie nâng cao chức vô địch Premier League 2012/13 ngay trong mùa bóng đầu tiên anh gia nhập sân Old Trafford

Robin van Persie nâng cao chức vô địch Premier League 2012/13 ngay trong mùa bóng đầu tiên anh gia nhập sân Old Trafford.

Mùa giải lịch sử với cả hai

Vụ chuyển nhượng Robin van Persie rốt cuộc thành công rực rỡ. Người ta ví thương vụ này với sự kiện Man United chiêu mộ Eric Cantona từ Leeds năm 1992. Tất nhiên, bối cảnh của giải Ngoại hạng mỗi thời mỗi khác, và Van Persie thì không thể tạo ra cả một thời đại thành công như King Eric năm nào. Nhưng sự xuất hiện của anh chính là liều doping vô giá, giúp Man United có một mùa bóng xuất sắc.

"Robin là một cầu thủ kiệt xuất. Không gì tuyệt hơn khi bạn mua được một ngôi sao như thế từ đội bóng đối địch", Jonny Evans, cựu hậu vệ Man United, người từng sát cánh cùng Van Persie tới 29 trận tại Premier League 2012/13, đánh giá. Trong khi đó, thủ môn Anders Lindegaard, người đã được ra sân 10 trận ở mùa bóng đó, thì nhớ lại: "Robin đến đúng vào lúc chúng tôi đang vô cùng thất vọng vì để Man City cướp mất ngôi vô địch. Anh ấy đem lại sự phấn khích cực lớn cho cả đội".

Nhưng ở chiều ngược lại, bản thân Van Persie cũng đã có một mùa bóng không thể nào quên! Chức vô địch Premier League 2012/13 là lần cuối cùng cho đến nay mà Man United lên ngôi, song đó cũng là danh hiệu Ngoại hạng Anh đầu tiên và duy nhất trong sự nghiệp của Van Persie. 8 năm ở Arsenal, Van Persie ra sân 278 trận, ghi được 132 bàn nhưng các danh hiệu lớn thì cứ lẩn tránh anh. Tiền đạo người Hà Lan chỉ có duy nhất chiếc Cúp FA 2004/05, giải đấu mà anh thực ra không đóng góp được nhiều do vừa chuyển tới Arsenal.

Vậy nhưng, sang Man United, Van Persie lập tức được hưởng cảm giác của nhà vô địch. Và còn tự hào hơn khi chính những bàn thắng của anh trực tiếp mang về ngai vàng cho đội nhà. Trận gặp Aston Villa ở vòng 34 mùa giải 2012/13, Van Persie ghi cả 3 bàn giúp Man United giành thắng lợi 3-0 và vô địch Premier League sớm 4 vòng đấu. 

Nói như thủ thành Kevin Davies của Southampton, người đã bị Van Persie xé lưới 3 lần ở trận lượt đi mùa đó, thì "Van Persie là mẫu cầu thủ có thể nắm bắt rất nhanh những cơ hội lớn" nên việc tiền đạo người Hà Lan tìm đến Man United và gặt hái những gì còn thiếu trong sự nghiệp, là lựa chọn tất yếu của cả Quỷ đỏ cũng như Van Persie.

Vì sao Van Persie chọn số áo 20?

Mang áo số 10 ở Arsenal nhưng khi sang Man United, Robin van Persie lại chọn đeo áo số 20. Sau này, tiền đạo người Hà Lan này lý giải rằng, anh nghe theo lời tư vấn của HLV đồng hương Rene Meulensteen, người lúc ấy đang là trợ lý của Sir Alex Ferguson. "Rene bảo tôi rằng, nếu muốn đem về cho Man United danh hiệu VĐQG thứ 20, hãy chọn chiếc áo số 20! Gợi ý ấy hay quá nên tôi lập tức làm theo", Van Persie kể lại.

Ghi bàn từ cú sút đầu tiên

Van Persie thực ra đã có màn khởi đầu khá tệ tại Man United khi vào thay Welbeck ở phút 68 của trận gặp Everton. Hôm ấy, tiền đạo Hà Lan không có nổi cú sút nào. Nhưng đến trận thứ hai, Van Persie đã nổ súng. Anh ghi bàn ngay sau cú dứt điểm đầu tiên trong màu áo Man United, với một pha đá nối kỹ thuật sau quả tạt của Patrice Evra. Đấy là bàn gỡ hòa 1-1 cho Man United, mở đầu chiến thắng ngược dòng 3-2 của Quỷ đỏ trước Fulham.

54. Những bàn thắng của Van Persie ở Premier League 2012/13 đã trực tiếp đem về cho Man United 54 điểm, chiếm 60,6% trên tổng số 89 điểm mà Quỷ đỏ giành được mùa đó.