Timo Werner đã được nếm trải dư vị của Premier League ở trận gặp Brighton. Và dù thi đấu năng nổ, xông xáo, anh vẫn vấp phải không ít bỡ ngỡ, đặc biệt từ chính Chelsea tạo ra.

Khi rời sân sau tiếng cõi mãn cuộc ở thắng lợi 3-1 của Chelsea trước Brighton vang lên, Werner ngay lập tức được kéo vào trả lời phỏng vấn như bao tân binh đắt giá khác. Một câu hỏi kinh điển được đặt ra cho chân sút người Đức: "Premier League khác biệt thế nào so với Bundesliga?".

Werner đáp: "Premier League có sự khác biệt bởi tôi chưa bao giờ phải đối đầu với ba hậu vệ vừa cao vừa to như vậy". Cựu tiền đạo của RB Leipzig sau đó giải thích rằng bản thân coi điều này khá thú vị, bởi các hậu vệ của Brighton không được xây dựng để ngăn chặn các pha bứt tốc của anh từ phía sau. Werner đã việt vị 3 lần trong 20 phút đầu trận, và khả năng tăng tốc tốt của anh đã giúp Chelsea có được lối chơi mà họ thường thiếu trong những năm gần đây.

Việc Chelsea sở hữu mẫu tiền đạo như Werner đánh dấu sự thay đổi so với cách tiếp cận tiêu chuẩn của họ, thời mà Frank Lampard vẫn còn xỏ giày ra sân cho CLB. Đã có quá nhiều tiền đạo của Chelsea được nhắc đến trong hơn 15 năm qua, nhưng đáng chú nhất có lẽ vẫn là Didier Drogba, Diego Costa hay gần đây là Olivier Giroud - những số 9 yêu thích các đường bóng dài. Và khi các HLV của Chelsea thử nghiệm với một cầu thủ bóng bẩy, kỹ thuật hơn ở tuyến trên, ví dụ như Eden Hazard trong vai trò số 9 ảo, lối chơi bóng dài không phải lúc nào cũng phổ biến.

Có một điểm đáng lưu tâm là Chelsea ít nổi tiếng ở khoản phát động tấn công từ hàng thủ so với các CLB lớn khác. Trong quá khứ, Petr Cech và Thibaut Courtois không phải là những thủ thành giỏi dùng chân, nên họ cảm thấy dễ chịu với việc thả bóng xuống chân rồi tung ra các quả phát bóng dài lên tuyến trên.

Do đó, thật thú vị khi đánh giá cách tiếp cận của Chelsea ở trận mở màn Premier League 2020/21 gặp Brighton, với Werner là người chơi cao nhất trên hàng công. Dù có khả năng đảm nhận nhiều vai trò khác nhau, nhưng tại RB Leipzig, Werner hay đá cặp với một tiền đạo cắm khác, thường là Yussuf Poulsen - chân sút cao tới 1m92, làm nhiệm vụ tranh chấp ở các tình huống phất bóng dài từ tuyến dưới. Werner là một tiền đạo tài năng nhưng anh không mạnh ở khoản tranh chấp trên không.

Lối chơi của Chelsea trước Brighton đơn giản một cách đáng ngạc nhiên. Khi Kepa Arrizabalaga có bóng, anh sẽ thả xuống và phất thật mạnh sang phần sân của Brighton (67% đường chuyền của Kepa là chuyền dài). Đây là cách chơi phù hợp với các đội bóng... xuống hạng của Premier League hơn là ứng viên cạnh tranh chức vô địch.

Con số 67% nêu trên của Kepa là một sự tương phản lớn so với 31% mùa trước, thấp hơn mọi thủ thành khác ở Ngoại hạng Anh ngoại trừ Ederson cùng Alisson Becker. Và tất nhiên, chúng ta không thể đánh giá cách tiếp cận này một cách riêng biệt. Brighton rất muốn đẩy cao và pressing ở tuyến giữa, hãy xem ví dụ này về việc Kepa phất bóng dài khi Yves Bissouma đang kèm Jorginho một cách hiệu quả. Điều đó đã khuyến khích Kepa phất bóng lên.

Kepa lựa chọn phương án phất bóng dài lên trên

Kepa lựa chọn phương án phất bóng dài lên trên

Tuy nhiên, những quả phất bóng kiểu này thường lãng phí. Tình huống này bóng không đến được bất kỳ cầu thủ tấn công nào của Chelsea, thay vào đó, giúp hậu vệ phải Tariq Lamptey nhận bóng. Nó chẳng khác nào một pha trao bóng dễ dàng cho đối phương.

Nhưng hậu vệ của Brighton là người nhận được bóng

Nhưng hậu vệ của Brighton là người nhận được bóng

Ngay cả khi Kepa có phương án chuyền bóng đơn giản cho cặp hậu vệ cánh, anh vẫn thường chọn cách phất bóng dài. Ở ví dụ này, cả Reece James và Marcos Alonso đều đứng ở vị trí khá thoáng, hoàn toàn có thể nhận bóng để triển khai tấn công từ hàng thủ, nhưng Kepa vẫn quyết định phất bóng lên, hướng đến vị trí của Ruben Loftus-Cheek, trong khi Werner đang di chuyển với hi vọng nhận bóng nếu Loftus-Cheek xử lý thành công.

Kepa tiếp tục phất bóng lên thay vì hai hậu vệ cánh của Chelsea khá thoáng

Kepa tiếp tục phất bóng lên thay vì hai hậu vệ cánh của Chelsea khá thoáng

Bóng hướng đến vị trí của Loftus-Cheek, còn Werner đang di chuyển

Bóng hướng đến vị trí của Loftus-Cheek, còn Werner đang di chuyển

Nhắc tới Loftus-Cheek, anh đã bất ngờ có được suất đá chính trước Brighton trong một tập thể dư thừa tài năng ở khu vực tiền vệ công. Dù được HLV Lampard tin tưởng song Loftus-Cheek đã chơi một trận tệ hại, và với những gì đã trình diễn, anh gần như chắc chắn sẽ không thể trụ lại đội hình chính ở trận đại chiến với Liverpool tới đây.

Tuy nhiên, có lẽ vai trò chính của Loftus-Cheek ở đây về cơ bản là đóng vai một tiền đạo mục tiêu, làm tường, khi Kepa thường xuyên có những đường chuyền dài từ sân nhà như vậy. Kepa có thể bị đổ lỗi cho những quả phát bóng ấy, song đây rõ ràng là một chiến thuật có chủ ý của Chelsea và những gì Lampard mong muốn. The Blues tiếp tục cách tiếp cận này trong hiệp 2, và một lần nữa hai hậu vệ cánh của Chelsea chỉ còn biết đứng nhìn Kepa phất bóng.

Bóng tiếp tục hướng đến vị trí của Loftus-Cheek trong vai trò làm tường, còn Werner đang chờ nhận bóng

Bóng tiếp tục hướng đến vị trí của Loftus-Cheek trong vai trò làm tường, còn Werner đang chờ nhận bóng

Nhưng, Kepa đã xử lý tình huống này như thể anh đang thi đấu cho Sunderland ở mùa 1999/2000, với Loftus-Cheek đóng giả Niall Quinn còn Werner trong vai Kevin Phillips. Thực tế là chiến thuật này đơn giản không hiệu quả với Chelsea - Kepa liên tục đưa bóng về phía... đầu của 3 trung vệ cao chót vót của Brighton.

Kepa lại phất bóng lên trên...

Kepa lại phất bóng lên trên...

...nhưng hậu vệ của Brighton quá cao to và dễ dàng ngăn chặn

...nhưng hậu vệ của Brighton quá cao to và dễ dàng ngăn chặn

Chelsea đã không tạo ra được bất kỳ đợt tấn công tốt nào từ những tình huống này. Họ thường xuyên mất quyền kiểm soát bóng hoặc phạm lỗi khi tranh chấp trên không, và điều này có lẽ góp phần vào việc Chelsea chỉ có 48% thời gian cầm bóng, đồng thời đứng thứ hai về số cú sút và bàn thắng kỳ vọng.

Nhiều khả năng cách tiếp cận này sẽ tiếp tục được áp dụng ở trận gặp Liverpool, nhưng HLV Lampard phải chăng nên cân nhắc lại. Với một đội hình chất lượng như hiện tại, Chelsea hoàn toàn có thể triển khai lối chơi khác, cụ thể là bóng ngắn, để phát huy được hết khả năng của Werner.